Scandinavian Rock Art

 

Rock carvings and rock paintings in Norway and Sweden
Hällristningar och hällmålningar i Norge och Sverige

There are two main traditions in Scandinavian rock art. In the north paintings and carvings are done by Stone-Age hunter-gatherers (8000–1800 BC). Animals – elk, reindeer, fish etc. are in the lead role. But there are also humans – dancers, hunters, shamans. Elk-headed boats and geometric figures are part of the imagery. The rock paintings in Finland are also part of this pictorial tradition.

In the south the imagery of Bronze and Iron Age farmers becomes dominant (1800 BC–400 AD). The role of human figures changes. The positions are varying. Details, like legs and male genitals are exaggerated. There are more weapons – axes, bows, spears, shields. The riders and horse-drawn carriages are ready to go. The ships are enormous and decorative. Lots of footprints – often paired – are carved into the rock. There are geometric figures in between the identifiable images. Also the cups are common.

I have photographed Swedish and Norwegian rock art on nine journeys in the years 2000–2020. Most of the sites I have visited have rock carvings (petroglyphs), images carved or hacked to the rock with hard tools. They are often painted with red or light colour by recent researchers, so that they are easier to see. If the carving is shallow or the rock erosed, it may be very difficult to find the unpainted figures. Sidelight is a great help in such cases. In the 2011 and 2018 journeys I photographed Stone Age rock paintings (pictographs) in Norrland, Sweden. Rock paintings are indeed painted thousands of years ago.

Tip: Use the arrow to see more, there are several pages for each site.
Tip 2: Some of the images are rollovers –  when the pointer is over the image, the image changes. If the original is a picture of a rock painting, the rollover is the same but enhanced. If the original is a rock carving photographed in side light, the rollover is the same but taken in natural light.


Kalliopiirroksia ja kalliomaalauksia Norjasta ja Ruotsista

Skandinavian kalliotaiteesta on löydettävissä kaksi erilaista traditiota. Pohjoisessa hallitsee kivikauden pyyntikulttuurin kuvasto (8000–1800 eKr), jossa eläimillä – hirvellä, peuralla, kaloilla jne. on päärooli. Ihmiselläkin on osansa – tanssijana, metsästäjänä, shamaanina. Hirvenpäiset veneet ja geometriset kuviot asettuvat osaksi kuvastoa. Suomen kalliomaalausten kuvat ovat osa tätä metsästäjä-keräilijöiden kuvakulttuuria.

Etelämpänä painotus vaihtuu pronssi- ja rautakautisen maanviljelysyhteisön kuvastoon (1800 eKr–400 jKr). Ihmisen rooli kuvastossa muuttuu. Hahmot esiintyvät monenlaisissa asennoissa. Yksityiskohtia, kuten jalkoja ja miesten sukuelimiä on liioiteltu. Aseiden määrä lisääntyy – kirveitä, jousia, keihäitä, kilpiä. Ratsastajat lähtevät taistoon, hevospari on valjastettu vaunujen eteen. Veneet ovat valtavia ja koristeellisia. Runsain mitoin jalanjälkiä – usein parillisia – on ikuistettu kallioon. Tunnistettavien kuvioiden joukossa on outoja geometrisia merkkejä. Myös kuopat, kupit ovat yleisiä. Kuppikivien muodossa traditio saapui myös Suomeen rautakaudella.

Olen kuvannut Ruotsin ja Norjan kalliotaidetta yhdeksällä matkalla vuosina 2000–2020. Valtaosa kuvaamistani kohteista on kalliopiirroksia, kallioon hakkaamalla tehtyjä kuvia, jotka on usein nykyajan tutkijoiden toimesta maalattu punaisella tai vaalealla värillä, jotta ne erottuisivat paremmin. Jos kallio on kulunut tai piirroksen ura matala, maalaamatonta piirrosta on vaikea erottaa. Sivusta tuleva valo nostaa piirroksen yksityiskohdat esiin. Vuosien 2011 ja 2018 matkoillani keskityin Ruotsin Norrlannin kivikautisiin kalliomaalauksiin. Kalliomaalaukset ovat tekijöidensä punamullalla maalaamia kuvia, maali on tuhansia vuosia vanhaa.

Vihje: Näet paikoista enemmän nuolen avulla, jokaiselle paikalle on useita sivuja.
Vihje2: Osa kuvista on aktiivisia – kun hiiren vie kuvan päälle, kuva vaihtuu. Kalliomaalauskuvissa esiin tulee kuvankäsittelyssä voimistettu versio, sivusta valaistuissa kalliopiirroskuvissa tasaisessa luonnonvalossa kuvattu.


List of rock paintings in Sweden

The work is supported by

  • NIFCA – Nordic Institute for Contemporary Art (2000)
  • Finnish-Swedish Cultural Foundation (2004, 2008, 2011)
  • Finnish-Norwegian Cultural Foundation (2010, 2015)

Norway

TROMS OG FINNMARK

Alta
° Amtmannsnes ^
° Jiepmaluokta ^
° Kåfjord ^
° Transfarelvdalen I *
Balsfjord
° Kirkely ^
Kvalsund
° Kvalsund I ^
Porsanger
° Ruksesbakti *

TRØNDELAG

Frosta
° Evenhus ^
Inderøy
° Kvennavika ^
Indre Fosen
° Stykket ^
Levanger
° Holtås I ^
Steinkjer
°" Bardal ^
° Bøla ^
" Hammer ^
Stjørdal
° Hell ^
" Leirfall ^

INNLANDET

Nordre Land
° Møllerstufossen ^

OSLO

Oslo
° Ekeberg ^

VIKEN

Drammen
° Skogerveien ^
° Åskollen ^
Fredrikstad
" Begby skole ^
" Gullskår ^
Modum
° Katfoss ^
Lier
° Utenga ^
Sarpsborg
" Hornnes ^
" Solberg ^


Sweden

LAPPLAND

Åsele
° Storberget *

Västerbotten

Umeå
° Norrfors ^

ÅNGERMANLAND

Bodum
° Harahällan *
Fjällsjö
° Boforsklacken *
° Brattforsberget *
Jansjö *
° Harahällan *
Ramsele
° Högberget I *
° Högberget II *
° Lillklippen *
Ådals-Liden
°" Nämforsen ^

HÄLSINGLAND

Ljusdal
° Skinnlipsstenen *

Jämtland

Alsen
° Glösa ^
Bodsjö
° Bodsjön *
Kall
° Hästskotjärn *
Offerdal
° Gärde ^
Ström
° Fångsjön *
Åre
° Hamrebacken *

HÄRJEDALEN

Hede
° Grannberget *
° Hovden *
Tännäs
° Flatruet *

Medelpad

Liden
° Långliden *

Bohuslän

Brastad
" Backa ^
Bro
Häller *
Kville
" Torsbo ^
Lyse
" Lyse 142 ^*
Tanum
" Aspeberget ^
" Fossum ^
" Litsleby ^
" Lövåsen ^
" Tegneby ^
" Vitlycke ^
Torslanda
° Tumlehed *

DalslanD

Sundals-Ryr
" Evenstorp ^
Tisselskog
" Högsbyn ^

Västergötland

Husaby
" Flyhov ^

SÖDERMANLAND

Botkyrka
" Slagsta ^

ÖSTERGÖTLAND

Östra Eneby
" Ekenberg ^
" Fiskeby ^
" Himmelstalund ^
" Leonardsberg ^
" Pryssgården ^
Borg
" Klockaretorpet ^
" Skälv ^

Blekinge

Torhamn
" Hästhallen ^

Skåne

Järrestad
" Järrestad ^
Simrishamn
" Simris ^

° = hunter's rock art (Stone Age)
" = farmer's rock art (Bronze or Iron Age)

* = rock painting
^ = rock carving


Rock Art Finland

East Karelian Rock Art

Prehistoric Places in Southern Sweden

© www.ismoluukkonen.net
2000–2020